Небольшую прибалтийскую республику Латвия знают, в основном, по ее столице городе Рига. В 50 км от нее находится уютный городок Сигулда. Туристов он привлекает живописным природным ландшафтом, ведь расположен город в пределах национального парка Гауя, который раскинулся по берегам реки. Из Риги до Сигулды курсируют автобусы, цена билета 2,50-2,70 евро, время в пути два часа, на поезде добраться можно за 1 ч 15 мин. Стоимость проезда около 2,35 евро.

Уютная атмосфера небольшого европейского городка

Прибыв в Сигулду на электричке или автобусе, вы попадаете на привокзальную площадь. В 2012 году здесь были установлены уникальные часы Laima. Такой же фирмы часы есть в Риге, с 30-годов прошлого столетия они являются одним из главных символов. В Сигулде часы выполнены с применением современных технологий и интересного дизайна. Так же, как и в Риге под часами назначают свидания влюбленные.

Сигулда небольшой европейский городок, который за час можно обойти. Прогуливаться по улочкам одно удовольствие, нет суеты большого города. Частные дома, в основном, одноэтажные, кругом царит атмосфера умиротворения. Везде идеальная чистота, ухоженные клумбы с цветами, аккуратно постриженные газоны.

Пройдя по улочке Пилс, вы попадете в сквер Ключей, открытый в 2007 году в день празднования 800-летия города. Три огромных железных ключа опираются на каменную стену и символизируют единство трех соседних исторических центров: Сигулду, Турайду и Кримулду. В сквере клумбы с цветами, скамеечки. Есть интересная дорожка, оформленная в виде перекидного мостика.

Необычные дизайнерские находки — изюминка города

В парках и сквериках города можно встретить интересного дизайна скульптурные произведения. Например, композиция, составленная из металлолома, деревяшек и гранитных деталей. Еще один интересный и необычный объект — это парк Тростей. Посвящен он популярному сувениру трости. В летописях 19 века говорилось, что для прогулки по холмистым улочкам необходима трость. В те времена ее можно было купить повсюду. В наше время трость не имеет такой популярности, но как сувенир пользуется спросом. Парк Тростей уютное место уединения со скамеечками и интересными скульптурными композициями.

Достопримечательности, которые нужно увидеть

На берегу озера находится Сигулдская евангелическо-лютеранская церковь, раньше в 15 веке на этом месте стоял храм Святого Бертулиса. В начале прошлого столетия алтарь был отреставрирован и выстроена башня, там есть смотровая площадка, с которой открывается прекрасный вид на город. В церкви находится орган, после войны он был восстановлен из нескольких.

Среди достопримечательностей стоит посетить средневековый Сигулдский замок. Его строительство началось в начале 13 века в период раннего покорения крестоносцами прибалтийских земель. Это фортификационное сооружение неоднократно подвергалось вражеским набегам. В те времена замок назывался Зегенвальд.

Во время правления Анны Иоановны в качестве подарка замок получает генерал-фельдмаршал Лесси. Значительный вклад в реконструкцию внесли в конце 18, начале 19 века фон Борхи. Их фамильный герб можно увидеть над входной аркой. В конце 19 столетия замок по наследству переходит к князю Николаю Кропоткину, который стоял у истоков развития современной Сигулды. До наших дней сохранились мощные крепостные стены, надвратные ворота с фамильным гербом.

На территории замка в конце 19 века был построен дворец, имение Кропотиных. В период Первой Мировой войны дворец был разрушен. После восстановления, имение переходит под управление государства, здесь размещается Общество журналистов. В 30-х годах прошлого столетия в реконструкции дворца принимали участие знаменитые латышские художники. Во времена Второй Мировой войны дворец использовался немецким руководством в качестве штаба. В начале 50-х годов здесь был дом отдыха для чиновников правительства, затем санаторий. Сейчас в помещении расположена Дума и ресторан.

В Сигулде есть еще один дом, который был выстроен Кропоткиным в конце 19 века. В 1920 году у дома появилась другая хозяйка, которая содержала там пансион. Она дала дому название Белый замок. Затем здесь располагалась гимназия, школа, в военное время дом использовался как бомбоубежище. В последствие Белый дом был отдан администрации национального парка. Неподалеку можно увидеть заброшенные бункера, в которых местные жители прятались в войну во время налетов авиации.

Еще один средневековый замок — Турайдский, расположенный на землях музея-заповедника. В 1214 году распоряжением рижского епископа было начато строительство замка на берегу реки Гауи. Многие столетия крепость имела оборонительное значение. В конце 18 века крепость подверглась большому пожару, огнем были уничтожены многие постройки.

Почти через столетие на территории замка стали возводится хозяйственные помещения. В 1924 году крепостные развалины были признаны исторической ценностью, государство берет их под свою охрану. Восстановительные и реставрационные работы начались только после войны, в начале 50-х.

В этот период на территории замка было обнаружено множество уникальных предметов. Одна из них — печи, которыми обогревалась крепость. Для обогрева была использована система, которая применялась еще в банях Древнего Рима. В полу и стенах была сделаны специальные пустоты, по которым теплый воздух обогревал всю крепость. Побывав на экскурсии, можно еще узнать немало интересных историй и фактов об этой древней крепости.

Сейчас это популярный туристический объект в Латвии. В башне воссоздана атмосфера средневековой тюрьмы, которая находилась в подвале. На территории замка проводятся праздники, представления, концерты. Вход на территорию музея-заповедника платный и цена билета зависит от сезона. С ноября по 30 апреля для взрослых — 2,85 евро, для студентов — 1,5, для школьников — 0,7 евро.

С мая по октябрь стоимость повышается почти в два раза. В зимний период плата за стоянку автомобиля не берется, в летний сезон она составит 1,5 евро. На территории музея можно прогуляться по Парку народных песен и полюбоваться скульптурами, созданными по мотивам народных латышских песен.

По пути к Турайдскому замку можно посетить самую большую пещеру в Латвии Gutmanis. Глубина пещеры более 18 метров, высота около 10 м. Образовалась пещера в постледниковый период, благодаря ручейкам воды, которые точили песчаник. На стенах видны надписи 17 века. Здесь есть ручеек, в котором вода считается лечебной.

Туристов привлекают развлечения, иногда экстремальные

В Сигулде находится единственная в Латвии канатная дорога. Существует она с 1969 года и первоначально была как средство передвижения между Сигулдой и Кримулдой. Высота 42 м, трасса проходит над рекой Гаудой и живописными просторами. Время в пути из одного конца в другой 7,5 минут. До 2000 года на трамвайчик даже продавались проездные билеты, так как это было основным общественным видом транспорта между Сигулдой и Кримулдой. Раньше движением управлял машинист, а теперь всем управляет автоматика.

Любителям экстрима предлагается уникальная возможность сделать прыжок на резинке прямо из трамвайчика над рекой. Этот аттракцион действует с 1992 года и привлекает множество туристов. Одиночный прыжок стоит 60 евро, вдвоем 105 евро. За фото и видео съемку заплатить нужно дополнительно. По канатной дороге туристы попадают в местечко Кримулда. Здесь сохранились остатки средневекового замка в виде каменной стены и вытянутые готические окна.

В Сигулде находится знаменитая санно-бобслейная трасса с покрытием искусственного льда. До Олимпиады в Сочи это была единственная трасса в Восточной Европе. Первый спуск здесь был построен при князе Кропоткине в конце 19 века. По трассе может прокатиться любой желающий. Летом для этого есть бобслейные сани на колесах.

По трассе проводятся экскурсии, а затем предлагают спуск. Детям от 6 до 14 лет проехать можно только со взрослыми. Следует иметь в виду, что спуск по трассе можно совершить только в выходные дни. Цена для взрослых 10 евро, детям 7 евро.

Для развлечений в городе есть парк приключений Tarzāns. На уровне 20 м над землей расположено около 100 препятствий разной сложности. Детский парк препятствий можно посещать с 3 лет. Родельная трасса предлагает прокатиться на американских горках со скоростью 40км/ч.

Также на территории парка можно пострелять в тире и из лука, покачаться на гигантских качелях и еще многие другие аттракционы предлагают развлечься взрослым и детям. Кресельный подъемник даст возможность полюбоваться окружающей природой. Цена билета 17 евро.

Недалеко от Сигулды находится AERODIUM. Это тоннель, в котором можно парить с помощью мощной струи воздуха снизу вверх. Аттракцион будет интересен и взрослым и детям, можно не только парить в трубе, но и делать различные трюки. Допускаются дети с 5 лет взрослые до 75 лет, весом не более 100 кг. Перед аттракционом проводится 30 минутный инструктаж. Цена билета за 2 минуты полета 21 евро, в выходной день 25 евро.

В зимнее время можно посетить лыжную трассу Какишкалнс, которая проходит по склону долины Гауя. Есть трассы 80м и 10м высотой в длину 300 и сто метров. Подъемник доставит на высоту, напрокат можно взять инвентарь. Летом возьмите  в прокат велосипеды и воспользуйтесь площадками для разных видов активного спорта.

Где можно вкусно перекусить в приятной обстановке

Когда насыщенная экскурсионная программа позади, хочется чего-нибудь перекусить. В Сигулде в этом нет проблем. В старой части города можно посидеть в кафе или ресторане в приятной обстановке и попробовать блюда национальной кухни. Например гриль-бар Лава. Это лидер в рейтинге на лучшее заведение в городе.

Несмотря на то, что находится он в подвальчике, обстановка вас не разочарует. Здесь можно самому приготовить мясо на раскаленном камне, особенно это интересно для детей. Также в меню отменные стейки, тающие во рту. И не бойтесь заказать картофель-фри, это вам не макдонольская копия, такой бывает только картофель, приготовленный дома. Очень вкусные пирожные. Удивили цены, мясной стейк 13 евро!

Ресторан Aparjod, расположенный в деревянном здании в национальном стиле, считается лучшим в Латвии. Здесь же расположена гостиница, есть места для парковки. Внутри зала находится камин, который создает необыкновенную атмосферу уюта. Ресторан располагает шикарным винным погребом и славится своим барбекю. Цена на основное блюдо от 13 до 16 евро. Недорого и быстро можно перекусить Kaku maja bistro. На двоих можно пообедать на 20 евро. Вкусную выпечку можно купить в магазинчике рядом.

Krodzins Bucefals ресторан в сельском стиле. Большие порции, приятное обслуживание. Для детей есть специальная площадка. Попробуйте курицу шеф-повара, интересная деталь: чек приносят в маленькой сумочке. Есть в Сигулде также рестораны быстрого питания Namma. Что обязательно нужно попробовать: это торт с клюквой и малиной и манную кашу с взбитыми сливками, пирожные в кондитерских всегда вкусные и свежие — ведь выпекают их по ночам.

Где остановиться

Если вы приехали на небольшой срок, то рассмотрите вариант отдыха в кемпинге, в пансионате. Есть в Сигулде  и гостиницы. Например, снять номер в гостинице Kakitis в альпийском стиле или остановиться в отеле в долине реки Гауи Mednieku Namins, выполненный в стиле охотничьего домика. Цена за номер, например в отеле Aparjod (где замечательный ресторан) от 3240 руб. Можно найти жилье подешевле, средняя стоимость номера около 4000 рублей. В Сигулде на улицах и в общественных заведениях установлены таксофоны, позвонить можно купив, телефонную карточку.

 Уезжая из симпатичного городка, захочется купить что-то на память. Это традиционные балтийские изделия из льна, янтаря, а также керамика. Авторские изделия местных мастеров можно купить в выходные дни у пещеры Гутманя. Обязательно попробуйте и возьмите с собой хлеб с тмином, он не черствеет две недели. Но это не за счет консервантов, уникальный старинный рецепт хлеба знают только здесь. Шоколад фабрики Лайма и рижский бальзам дополнят список обязательных покупок.

Сигулда и окрестности с высоты:

х